Le magazine d'actualités culturelles en Languedoc-Roussillon

BILL PEARL

Cœurs brûlants, Paris 1968

Propos recueillis par Sandy Berthomieu

L’auteur propose un regard croisé sur l’année charnière de 1968 entre les pavés parisiens et la guerre du Vietnam, entre l’amour et les élections présidentielles américaines. Débuté en 1977, ce roman s’est construit dans le temps, mêlant sa propre expérience et son imaginaire. Au fil des pages, nous suivons l’aventure de Robbie Samberg, jeune étudiant américain. Il découvre un secret d’état… alors l’histoire s’emballe ! Echange avec l’écrivain par mails interposés depuis la Floride.

Quelle a été l’impulsion de ce roman ?

Entendre le discours du général de Gaulle à la radio en mai 1968, assister aux manifestations sur les Champs-Elysées… Je me souviens de marcher parmi les foules, de tenir mon magnétophone portable et de tenir mon appareil photo Kodak Brownie en pensant qu’un jour j’écrirais une histoire à ce sujet.

Vous vous êtes inspiré de votre propre expérience, quel souvenir gardez-vous de votre vie étudiante « soixante-huitarde » ?

J’ai été président du gouvernement étudiant de l’American College à Paris en mai 1968. J’ai travaillé toute l’année avec l’administration de l’école sur les questions traditionnelles des étudiants, mais lorsque les manifestations ont commencé à la Sorbonne, le sentiment anti-autoritaire s’est étendu à notre campus et nos leaders étudiants sont apparus dans mon école et m’ont vu comme un collaborateur des administrateurs scolaires qu’ils considéraient comme réactionnaires. Ils ont exigé des changements dans la politique de l’école qui n’auraient jamais été pris en compte avant que la vague de révolution étudiante ne se répande sur le terrain sur lequel nous étions tous. En fin de compte, ils n’ont pas beaucoup appris et ils se sont sentis perdus – le rôle et les responsabilités du gouvernement étudiant élu ont été éclipsés. J’ai essayé de rester une voix constructive. J’ai aidé à organiser une assemblée de tous les étudiants et de l’administration et j’ai ouvert la réunion, mais celle-ci a été rapidement reprise par des voix plus radicales. Je me sentais confus et ambivalent. Ce fut un moment douloureux pour moi.

A travers la description des ambiances et des lieux parcourus dans Paris, il semble que vous appréciez beaucoup cette ville…

J’aime Paris. Je l’ai aimé dès le premier moment où j’ai posé le pied sur le sol. L’histoire, l’architecture, la langue, la nourriture, la culture, la passion de chaque génération qui l’a façonnée, elle me donne une joie de vivre, une liberté de créer, d’être mon vrai moi sans prétention ; je me sens chez moi.

Vous réalisez plusieurs vidéos Youtube dans Paris…

Je voulais créer une visite guidée de l’auteur du livre, j’ai donc choisi les endroits où les éléments clés de l’histoire se déroulent et taquiner les lecteurs potentiels avec une idée de ce qu’ils trouveront lorsqu’ils liront ces pages. J’ai écris chaque vignette ; ma fille Jennifer Pearl est venue de Los Angeles pour diriger et tourner les vidéos. Nous avons passé un bon moment dans cette réalisation – des souvenirs que je chérirai pour toujours!

Votre style d’écriture est fluide à la lecture. Vous mélangez aussi bien l’histoire que la politique, l’amour que l’humour, est-ce votre secret ?

Je ne sais pas. Je pense que c’est au lecteur de décider. Dans le livre, le protagoniste, Robbie Samberg, expérimente toutes ces choses, ce qui explique leur présence. Le livre mélange les genres. C’est une histoire d’amour, un roman historique, un thriller politique. Certains de mes rédacteurs m’ont mis en garde contre cela et m’ont demandé de transformer le livre en un seul genre. J’ai compris leurs préoccupations et apporté des modifications pour les accueillir, mais au final, j’ai quitté les trois genres, y compris les sept pages de dialogue sur l’affaire Dreyfus, que l’on m’a demandé de supprimer. J’ai insisté pour que cela reste à cause de l’impact que l’expérience avait eu sur Robbie et son identité en tant que juif et parce que je crois que l’histoire de Dreyfus est pertinente aujourd’hui et qu’il est important de la relire.

Les personnages sont attachants et fort en caractère, comment sont-ils construits ?

Une partie d’expérience et cinq parties d’imagination. Merci pour le compliment. Cela signifie beaucoup pour moi !

Selon vous, qu’apporte votre regard de romancier américain sur ce contexte social et historique (mai 68, guerre du Vietnam) ?

Lors de ma tournée promotionnelle de juin à Paris, Reims, Nantes, Bordeaux et Clermont-Ferrand, j’ai trouvé le public français très intéressé par la manière dont un Américain regardait les «événements de mai» et cette période de bouleversement social. Je dis bouleversement social parce que je pense que les conséquences de mai 1968 ont été plus sociales que politiques, bien qu’il y ait eu aussi des retombées politiques. Pour un Américain, comme le fictif Robbie Samberg ou comme moi, 1968 a été une année tumultueuse, une année sans pareille. Ce n’est pas seulement une année de rébellion étudiante en France mais aussi une année d’assassinats en Amérique – Martin Luther King et Robert F. Kennedy. Il y a eu des émeutes dans les centres-villes des États-Unis, des attentats à la bombe contre des immeubles, une radicalisation croissante des mouvements de guerre et des droits civiques. Je me souviens avoir pensé que le monde tel que je le connaissais ne pouvait pas durer  – mais, hélas, notre société et la société française ont survécu et évolué à certains égards, sans le bouleversement de cette époque. En Amérique, nous avons été témoins de la puissance d’une participation citoyenne massive qui a mis fin à une guerre, d’un président américain à la retraite et du droit de vote et des droits civiques aux Afro-Américains. En France, la participation citoyenne a donné lieu à des changements importants dans les institutions civiles et éducatives. Malgré le chaos et la clameur, la fureur de 1968 a fait avancer les choses.

Ecrit en anglais, comment s’est déroulé le travail de traduction en français ?

Nous avons bénéficié du soutien, des compétences et de l’expérience d’une équipe de traduction très compétente, Silvia Duche et Anne Laudereau de Melting Trad à Clermont-Ferrand. C’est difficile de traduire un roman et elles ont fait un travail remarquable.

Avez-vous eu l’occasion de rencontrer vos lecteurs ?

J’ai fait plusieurs signatures de livres en France, mais la plupart des gens n’avaient pas encore lu le livre. Quelques-uns m’ont contacté avec des commentaires aimables et je l’apprécie vraiment. J’espère avoir plus de lecteurs à l’avenir. C’est un feedback inestimable pour un auteur.

Bill Pearl, Cœurs Brûlants. Paris 1968

L’Harmattan

www.billpearl.fr

Share

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *